This startup is partnering with Sunrun to recycle and re-use millions of outdated solar panels

This startup is partnering with Sunrun to recycle and re-use millions of outdated solar panels

Panel surya mungkin merupakan lambang perangkat keras ramah lingkungan, tetapi seiring kemajuan teknologi dan panel yang lebih kuat mengambil alih pasar, panel yang lebih tua berubah menjadi limbah berbahaya. Sekarang satu startup yang berbasis di California, SolarCycle, memanfaatkan limbah itu dengan mendaur ulang komponen panel dan menjualnya untuk mendapatkan keuntungan.

SolarCycle mengklaim dapat dengan murah mengekstraksi sekitar 95% bahan bernilai tinggi di panel surya, seperti perak, silikon, tembaga, dan aluminium. Itu kemudian dapat digunakan kembali atau dikembalikan ke rantai pasokan, menciptakan ekonomi surya melingkar.

“Awalnya kami mengekstrak bahan dan kemudian menjualnya kembali ke pemasok lain yang akan menggunakannya untuk produk baru, tetapi dalam jangka panjang, kami fokus melakukan penelitian dan pengembangan untuk membuat panel baru dari panel lama ini,” kata CEO SolarCycle Suvi Sharma , mencatat bahwa sejauh ini satu-satunya daur ulang panel surya belum sempurna dan mahal.

“Kami menerapkan teknologi yang sangat canggih untuk mendaur ulang panel surya, untuk mengekstrak semua bahan utama dari panel ini.”

Sharma mengatakan ada sedikit persaingan dalam daur ulang solar karena teknologinya tertinggal, menyebabkan celah di pasar. Apa yang tersedia sangat sederhana dan mahal. Tetapi teknologi surya berkembang pesat, membuat panel baru jauh lebih efisien dan panel lama jauh lebih tidak berguna, mendorong permintaan untuk daur ulang.

AS sendiri dapat melihat sekitar 1 juta metrik ton limbah panel surya pada tahun 2030, karena model lama gagal atau digantikan oleh yang lebih kuat, menurut laporan oleh National Renewable Energy Laboratory.

Bermitra dengan Sunrun, salah satu penyedia layanan surya terbesar di AS, memungkinkan perusahaan yang baru berusia hampir satu tahun untuk mendaur ulang dalam skala besar.

“Ini benar-benar hemat biaya dalam konteks apa yang diinginkan pelanggan kami untuk kami lakukan dan masa depan panel surya dan revolusi energi bersih,” kata CEO Sunrun Mary Powell.

Tidak hanya hemat biaya, tetapi juga berharga. Bahan daur ulang dari panel surya bisa bernilai lebih dari $2,7 miliar pada tahun 2030, naik dari $170 juta tahun ini, menurut Rystad Energy.

Sementara SolarCycle masih dalam tahap awal, Sharma mengatakan perusahaan dengan cepat melihat permintaan yang tinggi.

“Kami melihat pertumbuhan dari hampir nol, kami mulai menghasilkan pendapatan tahun ini, menjadi pendapatan $100 juta dalam beberapa tahun ke depan,” katanya.

Investor termasuk Lyndon Rive dari SunPower, Peter Rive dari SolarCity, Closed Loop Partners, dan dana Inovasi Perkotaan. Sejauh ini sudah terkumpul $6,6 juta.

Author: Jose Baker