The rebirth of one of boxing's biggest rivalries: Benn vs. Eubank

The rebirth of one of boxing’s biggest rivalries: Benn vs. Eubank

11:29 ET

Nick Parkinson

Tutup •Laporan tentang tinju untuk ESPN.co.uk, serta beberapa surat kabar nasional
•Telah melaporkan tinju Inggris selama lebih dari 15 tahun
•Tampil di acara BoxNation’s Boxing Matters

Chris Eubank sedang menuju ke ring untuk pertarungan pertamanya dengan Nigel Benn pada tahun 1990, ketika dia ditangkap oleh pukulan pengisap yang tidak pernah dia lihat akan datang.

Eubank memasuki zona itu di saat-saat terakhir sebelum pertarungan terbesar dalam hidupnya dan pertarungan pertama dari 24 gelar dunia, berharap untuk mendengar lagu masuknya dari Tina Turner “Simply the best.”

Tapi fokus Eubank terganggu ketika seseorang – di bawah instruksi dari anggota tim Benn – menarik steker pada sistem suara di NEC di Birmingham, Inggris.


1 Terkait

Tanpa lagu masuknya yang biasa, yang telah menjadi bagian dari menonton Eubank bertarung sebagai posturnya di tengah pertarungan, Eubank berjalan ke ring tanpa musik dan dengan suara kebanyakan ejekan.

Eubank mungkin akrab dan nyaman dengan peran tumit, tetapi menjadi korban lelucon seperti ini, oleh tim Benn, adalah penyimpangan yang tidak diinginkan dari rutinitas pra-pertarungannya. Tapi ini tipikal permusuhan antara Eubank dan Benn, yang membuat publisitas bagus dan tontonan kompulsif.

Tidak peduli seberapa eksplosifnya acara pra-pertarungan minggu ini menjelang pertarungan hari Sabtu, hubungan antara Conor Benn dan Chris Eubank Jr. akan tampak bersahabat dibandingkan dengan bagaimana ayah mereka berinteraksi satu sama lain di tahun 1990-an. Conor mengejek larangan seks Chris Jr yang dipaksakan sendiri, dan Chris Jr. memposting video sosial tentang dia makan makanan cepat saji, adalah jinak dibandingkan dengan permusuhan dan, meskipun Eubank bersikeras dia tidak pernah membenci Nigel Benn, mereka sangat membenci satu sama lain.

“Saya menemukan pria itu tidak dapat ditoleransi,” kata Eubank 32 tahun lalu. “Dia tidak memiliki kelas seperti yang saya lihat.”

“Saya pribadi membencinya,” kata Benn, dan mengulanginya, saat dia duduk di sebelah Eubank dan menandatangani kontrak untuk pertarungan pertama mereka pada tahun 1990.

Kepribadian dan latar belakang pasangan ini menjadi akrab bagi jutaan orang di seluruh Inggris, yang memicu pertengkaran publik mereka.

Selain persaingan yang kurang intens, pertarungan akhir pekan ini tidak sebesar Benn-Eubank tiga dekade lalu. Ketika Benn dan Eubank melakukan pertarungan kedua mereka pada tahun 1993, di depan 42.000 orang di Old Trafford, kandang Manchester United, itu ditonton oleh 16,5 juta di televisi free-to-air di seluruh Inggris.

Chris Eubank dan Nigel Benn berhadapan dalam pertandingan ulang yang ditunggu-tunggu di Old Trafford pada tahun 1992. Sean Dempsey – PA Images/PA Images via Getty Images

Conor vs. Chris Jr. akan menghasilkan banyak minat namun akan bertarung di depan gerbang berkapasitas kurang dari setengah penonton yang ada di Benn-Eubank II, dan jumlah penonton di saluran streaming untuk penggemar tinju akan sedikit. fraksi dibandingkan dengan pemirsa TV yang menyaksikan bentrokan terakhir ayah mereka.

Benn dan Eubank adalah beberapa bintang olahraga paling terkenal pada awal 1990-an di Inggris, pada saat tinju ditayangkan di televisi free-to-air. Pose Eubank yang tidak masuk akal, arogansi tanpa malu dan perilaku eksentrik membuat marah dan menghibur publik. Benn, seperti lawan petinju Brighton lainnya, dibuat marah oleh Eubank yang mengklaim tinju adalah “permainan mug.”

“Ini seperti dua pikiran yang terpisah bermil-mil, otak jalanan dan otak masyarakat,” kata Eubank tentang saingannya.

Benn, dari London timur, yang bertugas lima tahun di Angkatan Darat Inggris sebelum menjadi profesional pada tahun 1987, mengatasi kekalahan dari Michael Watson sebelum memenangkan gelar kelas menengah dunia WBO dan kemudian menghentikan Iran Barkley di Las Vegas dalam pertahanan pertama.

Eubank, berasal dari London selatan, pindah ke New York sebagai seorang anak di mana ia belajar tinju sebelum kembali ke Inggris untuk tinggal di Brighton. Dari sana, Eubank menjadi nama rumah tangga, dibantu oleh gayanya yang mondar-mandir, melompat ke atas ring, selera berpakaian, dan kejenakaan yang aneh.

Benn harus berjuang keras untuk menambah bobot menjelang pertarungan pertama, tetapi memulai dengan baik dengan serangan ke tubuh yang memperlambat Eubank, yang menggigit lidahnya ketika dia ditangkap oleh pukulan di ronde keempat. Eubank dengan berani pulih, dan dia mendaratkan beberapa tembakan besar untuk menutup salah satu mata Benn karena bengkak, dan membuat Benn kewalahan dengan tendangan voli yang tidak terjawab di ronde kesembilan.

Pertarungan kedua antara Chris Eubank dan Nigel Benn berakhir dengan keputusan imbang. Holly Stein/Allsport

“Saya buang air kecil darah selama dua atau tiga hari,” kata Eubank setelah pertarungan.

Harus ada pertandingan ulang, tetapi Eubank membuat Benn menunggu. Dia dua kali bertarung dan mengalahkan Michael Watson, yang mengalami cedera yang mengubah hidup dari pertarungan kedua. Beberapa pertandingan mudah diikuti untuk Eubank, hingga pertandingan ulang 1993 dengan Benn. Kali ini, masuknya Eubank tanpa hambatan untuk pertarungan penyatuan gelar di kelas menengah super.

Benn, yang dikenal sebagai ‘Penghancur Gelap’, mendapat poin untuk pukulan rendah dan dalam pertarungan jarak dekat, Benn menghasilkan ronde terakhir yang kuat untuk menyelesaikan pertemuan klasik lainnya. Itu berakhir imbang, yang membuat Benn marah, tetapi banyak yang tidak bisa membagi keduanya. Itu diatur untuk pertarungan ketiga, tetapi itu tidak pernah terjadi. Benn melawan Gerald McClellan, orang Amerika yang lumpuh dan dibutakan oleh cedera yang diderita dalam penghentian kekalahan dari Benn, dan mengakhiri karirnya pada tahun 1996 setelah kekalahan kedua dari dua orang Irlandia Steve Collins. Eubank juga dua kali kalah dari Collins dan karirnya akhirnya berakhir pada tahun 1998 setelah tiga kekalahan berturut-turut, dari Joe Calzaghe muda dan dua kali dari Carl Thompson di kelas penjelajah.

Benn dan Eubank sama-sama memenangkan gelar dunia di dua kelas berat, menampilkan beberapa pertemuan epik — suatu prestasi yang tidak mungkin ditandingi oleh putra mereka.

Bahkan setelah karir tinju mereka, ketika mereka berdua berada di sebuah acara TV yang disebut Gladiator pada tahun 2003, pasangan itu bentrok di lokasi syuting dan harus dipisahkan setelah pertandingan dorong yang mengancam akan meledak menjadi Benn-Eubank III.

Terlepas dari sejarah keluarga mereka, kebangkitan salah satu persaingan tinju terbesar, untuk membuat Benn-Eubank III, bukanlah perkembangan yang tak terelakkan.

Ketika putra-putra mereka memasuki profesi tinju, pertarungan tampaknya tidak mungkin terjadi karena Chris Jr. bertarung di kelas menengah (dan pada suatu waktu kelas menengah super), sementara Conor berada dua divisi di bawahnya di kelas welter. Conor (21-0, 14 KO), 26, juga lebih muda tujuh tahun dari Chris Jr (33-2, 23 KO). Karier mereka tampak terpaut jauh, hingga beberapa bulan lalu.

Performa Benn, kurangnya peluang saat ini baginya di kelas welter, dan Gennadiy Golovkin melawan lawan lain daripada Eubank di kelas menengah digabungkan untuk menghadirkan peluang membuat Eubank-Benn III tanpa omong kosong awal atau siapa pun yang menyerukan pertarungan.

Untungnya, kami tidak pernah melihat Benn, 58, dan Eubank, 56, bertemu untuk ketiga kalinya dalam beberapa tahun terakhir — ada pembicaraan tentang itu — tetapi pertarungan yang menarik dan berkualitas tinggi antara putra level elit mereka memungkinkan kami untuk mengingat salah satu persaingan paling menghibur dalam sejarah tinju.

Author: Jose Baker