SpaceX to Fly Russian Cosmonaut Anna Kikina to International Space Station Amid Ukraine War

SpaceX to Fly Russian Cosmonaut Anna Kikina to International Space Station Amid Ukraine War

Amerika Serikat pada hari Rabu akan membawa seorang Rusia ke Stasiun Luar Angkasa Internasional di atas kapal SpaceX, dalam perjalanan yang membawa makna simbolis di tengah perang Ukraina.

Anna Kikina, satu-satunya kosmonot wanita yang bertugas, adalah bagian dari misi Crew-5, yang juga mencakup satu astronot Jepang dan dua Amerika.

Ledakan dijadwalkan siang hari dari Kennedy Space Center, dengan ramalan cuaca sejauh ini menjanjikan.

Dua minggu lalu, seorang astronot Amerika lepas landas dengan roket Soyuz Rusia untuk platform orbit.

Program pertukaran astronot yang telah lama direncanakan telah dipertahankan meskipun ketegangan meningkat antara kedua negara sejak invasi Moskow ke Ukraina pada Februari.

Memastikan pengoperasian ISS telah menjadi salah satu dari sedikit bidang kerja sama yang tersisa antara Amerika Serikat dan Rusia.

“Ketika Anda masing-masing menerbangkan anggota kru lain, Anda tahu bahwa Anda memiliki tanggung jawab besar yang Anda janjikan ke negara lain,” kata administrator asosiasi NASA Kathy Lueders kepada wartawan dalam konferensi pers baru-baru ini.

“Pada tingkat kerja, kami sangat menghargai keteguhan dalam hubungan, bahkan selama masa-masa yang sangat, sangat sulit secara geopolitik.”

Kosmonot wanita kelima

Kikina, 38 dan seorang insinyur dengan pelatihan, akan menjadi kosmonot profesional wanita Rusia kelima yang pergi ke luar angkasa.

“Saya berharap dalam waktu dekat kita memiliki lebih banyak wanita di korps kosmonot,” kata penduduk asli Novosibirsk kepada AFP pada bulan Agustus.

Uni Soviet menempatkan wanita pertama di luar angkasa, Valentina Tereshkova, pada tahun 1963, hampir 20 tahun sebelum wanita Amerika pertama Sally Ride. Sejak itu, Amerika telah menerbangkan lebih banyak wanita.

Ini juga akan menjadi penerbangan luar angkasa pertama untuk astronot Amerika Nicole Mann dan Josh Cassada, tetapi yang kelima untuk Koichi Wakata Jepang.

Setelah perjalanan sekitar 30 jam, kapal mereka akan berlabuh dengan stasiun pada hari Kamis, siap untuk memulai misi sains lima bulan dan membebaskan empat anggota Kru-4, yang akan tinggal beberapa hari untuk serah terima.

Kedatangan Crew-5 akan membuat jumlah astronot di ISS menjadi 11, termasuk dua orang Rusia lainnya dan seorang Amerika yang tiba di Soyuz baru-baru ini.

Masa depan ISS tidak jelas

Kikina akan menjadi orang Rusia pertama yang terbang dengan SpaceX milik Elon Musk yang, bersama dengan Boeing, memiliki kontrak “layanan taksi” dengan NASA.

Musk sendiri mengarungi konflik pada hari Kamis dengan mengusulkan kesepakatan damai yang melibatkan pelaksanaan kembali, di bawah pengawasan PBB, referendum aneksasi di wilayah Ukraina yang diduduki Moskow dan mengakui kedaulatan Rusia atas semenanjung Krimea.

Unggahan itu membuat marah warga Ukraina, termasuk utusan negara itu untuk Jerman, yang menanggapi dengan sumpah serapah.

Ketegangan antara Moskow dan Washington telah meningkat pesat di bidang luar angkasa setelah pengumuman sanksi Amerika terhadap industri kedirgantaraan Rusia, sebagai tanggapan atas invasi ke Ukraina.

Rusia dengan demikian mengumumkan musim panas ini bahwa mereka ingin meninggalkan ISS “setelah 2024” demi menciptakan stasiunnya sendiri, meskipun tanpa menetapkan tanggal yang tepat.

Direktur penerbangan berawak di Roscosmos, Sergei Krikaliov, menyatakan Senin bahwa dia berharap pemerintah Rusia setuju untuk memperpanjang partisipasi di ISS setelah 2024.

Amerika Serikat, pada bagiannya, ingin terus beroperasi hingga setidaknya 2030, kemudian beralih ke stasiun yang dijalankan secara komersial.

Seperti yang terjadi, ISS tidak dapat berfungsi tanpa kerja sama bersama, karena pihak AS bertanggung jawab atas kekuatan dan dukungan kehidupan dan pihak Rusia untuk propulsi dan mempertahankan orbit.

Antara 2011 — ketika program Pesawat Ulang-alik berakhir — dan penerbangan pertama SpaceX ke ISS pada tahun 2020, Amerika Serikat bergantung pada Rusia untuk menerbangkan awaknya ke stasiun, membayar puluhan juta dolar per kursi.

Hilangnya monopoli ini merupakan pengurangan pendapatan yang signifikan untuk program luar angkasa Rusia. Program pertukaran kru saat ini, sebaliknya, adalah perjanjian berbasis barter tanpa pertukaran uang.

Tautan afiliasi dapat dibuat secara otomatis – lihat pernyataan etika kami untuk detailnya.

Author: Jose Baker