Russian pipeline leaks spark climate fears as huge volumes of methane spew into the atmosphere

Russian pipeline leaks spark climate fears as huge volumes of methane spew into the atmosphere

Ilmuwan iklim menggambarkan gambar mengejutkan dari gas yang memuntahkan ke permukaan Laut Baltik sebagai “pelepasan sembrono” dari emisi gas rumah kaca yang, jika disengaja, “sama dengan kejahatan lingkungan.”

Agensi Anadolu | Agensi Anadolu | Gambar Getty

Kebocoran gas yang tidak dapat dijelaskan di sepanjang dua jalur pipa bawah laut yang menghubungkan Rusia ke Jerman telah mengirimkan sejumlah besar metana, gas rumah kaca yang kuat, ke atmosfer.

Ilmuwan iklim menggambarkan gambar mengejutkan dari gas yang memuntahkan ke permukaan Laut Baltik minggu ini sebagai “pelepasan sembrono” dari emisi gas rumah kaca yang, jika disengaja, “sama dengan kejahatan lingkungan.”

Seismolog pada hari Senin melaporkan ledakan di sekitar kebocoran gas Nord Stream yang tidak biasa, yang terletak di perairan internasional tetapi di dalam zona ekonomi eksklusif Denmark dan Swedia.

Angkatan bersenjata Denmark mengatakan rekaman video menunjukkan kebocoran gas terbesar menciptakan gangguan permukaan dengan diameter sekitar 1 kilometer (0,62 mil), sedangkan kebocoran terkecil menyebabkan lingkaran sekitar 200 meter.

Ilmuwan iklim mengakui bahwa sulit untuk secara akurat mengukur ukuran emisi yang tepat dan mengatakan kebocoran adalah “gelembung kecil di lautan” dibandingkan dengan jumlah besar metana yang dipancarkan di seluruh dunia setiap hari.

Meskipun demikian, juru kampanye lingkungan berpendapat bahwa insiden tersebut menunjukkan risiko sabotase atau kecelakaan yang membuat infrastruktur fosil menjadi “bom waktu”.

Seberapa buruk?

Para peneliti di Badan Lingkungan Jerman (UBA) memperkirakan dampak iklim dari kebocoran tersebut setara dengan sekitar 7,5 juta metrik ton karbon.

Badan tersebut mengatakan total 300.000 ton metana diperkirakan akan dilepaskan ke atmosfer dari kebocoran. Metana secara signifikan lebih berbahaya bagi iklim daripada karbon, kata peneliti UBA, mencatat bahwa selama periode 100 tahun satu ton metana menyebabkan pemanasan atmosfer sebanyak 25 ton karbon.

BORNHOLM, DENMARK – 27 SEPTEMBER: Pertahanan Denmark menunjukkan kebocoran gas di Nord Stream 2 terlihat dari pencegat F-16 Denmark di Bornholm, Denmark pada 27 September 2022.

Pertahanan Denmark/ | Agensi Anadolu | Gambar Getty

Untuk konteksnya, Badan Energi Internasional memperkirakan bahwa emisi metana global tahunan sekitar 570 juta ton.

Ini berarti perkiraan emisi dari kebocoran gas Nord Stream hanya sebagian kecil dari total global setiap tahun, bahkan ketika para juru kampanye berpendapat insiden itu berfungsi sebagai pengingat lain dari risiko yang terkait dengan infrastruktur bahan bakar fosil.

Paul Balcombe, dosen kehormatan di bidang teknik kimia di Imperial College London, mengatakan bahwa bahkan jika hanya satu dari dua pipa Nord Stream yang bocor yang melepaskan semua isinya, kemungkinan itu akan menjadi dua kali lebih banyak metana daripada kebocoran Aliso Canyon 2015 di California, pelepasan metana terbesar yang diketahui dalam sejarah AS.

Metana 84 kali lebih kuat daripada karbon dan tidak bertahan lama di atmosfer sebelum terurai. Ini menjadikannya target penting untuk memerangi perubahan iklim dengan cepat sekaligus meminimalkan emisi gas rumah kaca lainnya.

Air bergolak besar-besaran akibat kebocoran seperti yang telah kita lihat dalam citra adalah simbol dari sejumlah besar bahan bakar fosil yang dibakar dunia.

Jeffrey Kargel

Ilmuwan senior di Planetary Research Institute

Penyebab kebocoran gas Nord Stream belum diketahui. Banyak orang di Eropa mencurigai sabotase, terutama karena insiden itu terjadi di tengah kebuntuan energi antara Brussel dan Moskow. Rusia telah menolak klaim bahwa mereka berada di balik dugaan serangan itu sebagai “bodoh.”

Badan Energi Denmark mengatakan Rabu bahwa emisi dari kebocoran gas sesuai dengan sekitar sepertiga dari emisi gas rumah kaca tahunan negara itu.

Berdasarkan perkiraan awal pemerintah Denmark, skenario terburuk akan melihat 778 juta meter kubik standar gas atau 14,6 juta metrik ton emisi setara karbon. Relatif, emisi Denmark pada tahun 2020 kira-kira setara dengan 45 juta ton karbon.

Grant Allen, profesor fisika atmosfer di University of Manchester, mengatakan telah diperkirakan bahwa mungkin ada hingga 177 juta meter kubik gas yang masih tersisa di pipa Nord Stream 2 saja.

Allen mengatakan jumlah ini setara dengan gas yang digunakan oleh 124.000 rumah di Inggris dalam setahun. “Ini bukan jumlah gas yang kecil, dan mewakili emisi gas rumah kaca yang sembrono ke atmosfer,” tambahnya.

Jeffrey Kargel, ilmuwan senior di Planetary Research Institute di Tucson, Arizona, menggambarkan kebocoran gas di jalur pipa Nord Stream sebagai “parodi nyata” dan “kejahatan lingkungan jika disengaja.”

“Air bergolak besar karena kebocoran seperti yang telah kita lihat dalam citra adalah simbol dari sejumlah besar bahan bakar fosil yang dibakar dunia,” kata Kargel.

“Iklim global berubah secara drastis, dengan dampak besar pada iklim ekstrem yang meningkat setiap tahun, dekade demi dekade. Ini adalah perubahan iklim yang ekstrem sehingga hampir setiap orang dewasa di Bumi mengetahuinya dari pengalaman langsung, ”tambahnya. “Kami benar-benar bisa merasakannya di kulit kami.”

Eropa harus melakukan ‘kemiringan penuh’ untuk energi terbarukan

Tidak ada pipa yang memompa gas pada saat kebocoran tetapi kedua jalur masih bertekanan: Nord Stream 1 berhenti memompa gas ke Eropa “tanpa batas” awal bulan ini, dengan operator Moskow mengatakan sanksi internasional terhadap Rusia mencegahnya melakukan pekerjaan pemeliharaan penting.

Pipa Nord Stream 2, sementara itu, tidak pernah secara resmi dibuka karena Jerman menolak untuk mengesahkannya untuk operasi komersial karena invasi Rusia ke Ukraina.

Dave Reay, direktur eksekutif Institut Perubahan Iklim Edinburgh, mengatakan “efek paling langsung dari kebocoran gas ini pada iklim adalah tambahan kecil dari metana gas rumah kaca yang kuat – komponen utama gas alam – yang mereka tambahkan ke atmosfer.”

“Konon, ini adalah gelembung kecil di lautan dibandingkan dengan jumlah besar yang disebut ‘metana buronan’ yang dipancarkan setiap hari di seluruh dunia karena hal-hal seperti fracking, penambangan batu bara, dan ekstraksi minyak,” tambahnya.

Juru kampanye lingkungan berpendapat bahwa risiko sabotase atau kecelakaan membuat infrastruktur fosil menjadi “bom waktu yang berdetak”.

Lisi Niesner | Reuters

“Risiko sabotase atau kecelakaan membuat infrastruktur bahan bakar fosil menjadi bom waktu, tetapi bahkan pada hari yang baik pipa minyak dan gas dan penyimpanan metana terus-menerus bocor,” Silvia Pastorelli, juru kampanye iklim dan energi Uni Eropa di kelompok lingkungan Greenpeace, mengatakan kepada CNBC melalui email.

“Di balik semua jumlah meter kubik dan megaton ini adalah bahaya nyata bagi orang-orang nyata, gas rumah kaca yang kuat ini mempercepat krisis iklim yang mengarah ke gelombang panas yang lebih buruk seperti yang dialami Eropa musim panas ini atau lebih dahsyat seperti badai yang menghantam Florida sekarang,” kata Pastorelli.

“Pipa gas dari Norwegia atau Aljazair tidak akan membuat kita keluar dari kekacauan ini, sebaliknya Eropa harus sepenuhnya beralih ke energi terbarukan dan penghematan energi nyata yang melindungi orang-orang yang rentan.”

Author: Jose Baker