NASA, SpaceX to Explore Methods to Boost Hubble Telescope Orbit to Extend Lifespan

NASA, SpaceX to Explore Methods to Boost Hubble Telescope Orbit to Extend Lifespan

NASA dan SpaceX telah sepakat untuk mempelajari kelayakan pemberian kontrak kepada perusahaan Elon Musk untuk meningkatkan Teleskop Luar Angkasa Hubble ke orbit yang lebih tinggi, dengan tujuan memperpanjang umurnya, badan antariksa AS mengatakan Kamis.

Observatorium terkenal telah beroperasi sejak tahun 1990 sekitar 335 mil (540 kilometer) di atas Bumi, dalam orbit yang perlahan meluruh seiring waktu.

Hubble tidak memiliki propulsi on-board untuk melawan hambatan atmosfer yang kecil namun masih ada di wilayah ruang angkasa ini, dan ketinggiannya sebelumnya telah dipulihkan selama misi Space Shuttle.

Upaya baru yang diusulkan akan melibatkan kapsul SpaceX Dragon.

“Beberapa bulan yang lalu, SpaceX mendekati NASA dengan ide untuk mempelajari apakah kru komersial dapat membantu meningkatkan kembali pesawat ruang angkasa Hubble kami,” kata kepala ilmuwan NASA Thomas Zurbuchen kepada wartawan, seraya menambahkan bahwa badan tersebut telah menyetujui penelitian tersebut tanpa biaya untuk dirinya sendiri.

Dia menekankan tidak ada rencana konkret saat ini untuk melakukan atau mendanai misi semacam itu sampai tantangan teknis dipahami dengan lebih baik.

Salah satu kendala utama adalah bahwa pesawat ruang angkasa Dragon, tidak seperti Space Shuttles, tidak memiliki lengan robot dan akan membutuhkan modifikasi untuk misi semacam itu.

SpaceX mengusulkan ide tersebut dalam kemitraan dengan program Polaris, sebuah usaha luar angkasa manusia swasta yang dipimpin oleh miliarder pembayaran Jared Isaacman, yang tahun lalu menyewa SpaceX Crew Dragon untuk mengorbit Bumi dengan tiga astronot pribadi lainnya.

“Ini pasti sesuai dengan parameter yang kami tetapkan untuk program Polaris,” kata Isaacman dalam menanggapi pertanyaan tentang apakah reboost Hubble bisa menjadi tujuan misi Polaris di masa depan.

Ditanya oleh seorang reporter apakah mungkin ada persepsi bahwa misi itu dibuat untuk memberi orang kaya tugas untuk dilakukan di luar angkasa, Zurbuchen berkata: “Saya pikir ini hanya tepat bagi kita untuk melihat ini karena nilai yang luar biasa dari aset penelitian ini. punya untuk kita.”

Diperdebatkan sebagai salah satu instrumen paling berharga dalam sejarah ilmiah, Hubble terus membuat penemuan penting, termasuk tahun ini mendeteksi bintang individu terjauh yang pernah terlihat — Earendel, yang cahayanya membutuhkan waktu 12,9 miliar tahun untuk mencapai kita.

Saat ini diperkirakan akan tetap beroperasi sepanjang dekade ini, dengan peluang 50 persen untuk tidak mengorbit pada tahun 2037, kata Patrick Crouse, manajer proyek Teleskop Luar Angkasa Hubble.

Tautan afiliasi dapat dibuat secara otomatis – lihat pernyataan etika kami untuk detailnya.

Author: Jose Baker