NASA Crashed a Spacecraft Into an Asteroid; Photos Show the Last Moments of the Successful DART Mission

NASA Crashed a Spacecraft Into an Asteroid; Photos Show the Last Moments of the Successful DART Mission

Pertama di dunia, NASA telah menabrakkan pesawat ruang angkasa ke asteroid dalam upaya untuk mendorong penjelajah berbatu itu keluar dari lintasannya. Tes Pengalihan Asteroid Ganda – atau DART – dimaksudkan untuk menguji satu pendekatan potensial yang dapat mencegah asteroid bertabrakan dengan Bumi. David Barnhart adalah profesor astronotika di University of Southern California dan direktur Space Engineering Research Center di sana. Dia menyaksikan siaran langsung NASA dari misi yang berhasil dan menjelaskan apa yang diketahui sejauh ini.

1. Apa yang ditunjukkan oleh gambar?

Gambar pertama, yang diambil oleh kamera di atas kapal DART, menunjukkan sistem asteroid ganda Didymos – berdiameter sekitar 2.500 kaki (780 meter) – diorbit oleh asteroid Dimorphos yang lebih kecil yang panjangnya sekitar 525 kaki (160 meter).

Saat algoritme penargetan pada DART terkunci pada Dimorphos, pesawat menyesuaikan penerbangannya dan mulai menuju yang lebih kecil dari dua asteroid. Gambar yang diambil pada 11 detik sebelum tumbukan dan 42 mil (68 kilometer) dari Dimorphos menunjukkan asteroid yang berpusat di bidang pandang kamera. Ini berarti bahwa algoritme penargetan cukup akurat dan pesawat akan bertabrakan tepat di pusat Dimorphos.

Gambar kedua hingga terakhir, diambil dua detik sebelum tumbukan menunjukkan permukaan berbatu Dimorphos, termasuk bayangan kecil. Bayangan ini menarik karena menunjukkan bahwa kamera di pesawat ruang angkasa DART melihat Dimorphos secara langsung tetapi Matahari berada pada sudut yang relatif terhadap kamera. Mereka menyiratkan bahwa pesawat ruang angkasa DART berpusat pada lintasannya untuk menabrak Dimorphos saat ini, tetapi mungkin juga asteroid itu berputar perlahan relatif terhadap kamera.

Foto terakhir, diambil satu detik sebelum tumbukan, hanya menunjukkan bagian atas gambar tetapi ini sangat menarik. Fakta bahwa NASA hanya menerima sebagian dari gambar menyiratkan bahwa rana mengambil gambar tetapi DART, yang melaju dengan kecepatan sekitar 14.000 mil per jam (22.500 kilometer per jam) tidak dapat mengirimkan gambar lengkap sebelum tumbukan.

2. Apa yang seharusnya terjadi?

Inti dari misi DART adalah untuk menguji apakah mungkin untuk membelokkan asteroid dengan dampak kinetik – dengan menabrakkan sesuatu ke dalamnya. NASA menggunakan analogi kereta golf yang menabrak sisi piramida Mesir untuk menyampaikan perbedaan relatif dalam ukuran antara DART kecil dan Dimorphos, yang lebih kecil dari dua asteroid. Sebelum pengujian, Dimorphos mengorbit Didymos dalam waktu sekitar 16 jam. NASA memperkirakan dampaknya akan memperpendek orbit Dimorphos sekitar 1 persen atau sekitar 10 menit. Meski kecil, jika dilakukan cukup jauh dari Bumi, dorongan seperti ini berpotensi membelokkan asteroid masa depan yang menuju Bumi cukup untuk mencegah benturan.

3. Apa yang sudah kita ketahui?

Data terakhir yang datang dari pesawat ruang angkasa DART tepat sebelum tumbukan menunjukkan bahwa itu berada di jalurnya. Fakta bahwa gambar berhenti mentransmisi setelah titik target tercapai hanya dapat berarti bahwa dampaknya berhasil.

Meskipun ada banyak informasi yang dapat dipelajari dari gambar yang diambil oleh DART, dunia harus menunggu untuk mengetahui apakah defleksi juga berhasil. Lima belas hari sebelum tumbukan, DART merilis satelit kecil dengan kamera yang dirancang untuk mendokumentasikan seluruh dampak. Sensor satelit kecil seharusnya mengambil gambar dan mengumpulkan informasi, tetapi karena tidak memiliki antena besar di dalamnya, gambar akan ditransmisikan perlahan kembali ke Bumi, satu per satu, selama beberapa minggu mendatang.

4. Apa arti tes untuk pertahanan planet?

Saya percaya tes ini adalah bukti konsep yang hebat untuk banyak teknologi yang telah diinvestasikan oleh pemerintah AS selama bertahun-tahun. Dan yang terpenting, ini membuktikan bahwa adalah mungkin untuk mengirim pesawat untuk mencegat dengan target yang sangat kecil jutaan mil jauhnya dari Bumi. Dari sudut pandang itu DART telah sukses besar.

Selama beberapa bulan dan tahun ke depan, para peneliti akan mempelajari seberapa besar defleksi yang ditimbulkan oleh dampak tersebut – dan yang paling penting, apakah jenis tumbukan kinetik ini benar-benar dapat memindahkan benda langit sedikit saja pada jarak yang cukup jauh untuk mencegah asteroid di masa depan. dari mengancam Bumi.

Tautan afiliasi dapat dibuat secara otomatis – lihat pernyataan etika kami untuk detailnya.

Author: Jose Baker