Hurricane Ian has killed at least 17 people in the US - and officials are warning number of deaths will rise

Hurricane Ian has killed at least 17 people in the US – and officials are warning number of deaths will rise

Saksi mata: ‘Ini seperti bom atom yang menghantam tempat itu’

Pulau-pulau penghalang di lepas pantai barat daya Florida menanggung beban kemarahan Badai Ian.

Pulau Sanibel dulunya merupakan tempat liburan yang sempurna dengan pantai pasir putihnya yang luas dan airnya yang jernih.

Orang kaya dan terkenal memiliki rumah di tepi pantai, bersama keluarga yang telah tinggal di sana selama beberapa generasi.

Pada hari Rabu sore, semburan air yang dikocok oleh badai merobek pulau itu – nyaris tidak meninggalkan bangunan yang tidak tersentuh, menghancurkan rumah-rumah dan merenggut nyawa.

Sebagian jalan lintas, yang merupakan satu-satunya akses jalan ke pulau itu, hanyut. Perahu sekarang satu-satunya jalan masuk atau keluar Sanibel.

Dinas pemadam kebakaran Sanibel telah meminjam sebuah perahu yang digunakan untuk pelayaran wisata dan menggunakannya untuk menyelamatkan orang-orang yang terdampar di pulau itu.

Ketika mereka mencapai dermaga, selusin orang yang selamat sedang menunggu. Mereka semua punya cerita sendiri tentang Rabu sore saat Ian mendarat.

“Air mulai masuk dan dalam lima menit air berada di dalam rumah setinggi 3m (9 kaki) dan saya berada di lantai tiga,” kata Marylou Holler, yang telah tinggal di Sanibel selama tujuh tahun.

“Saya berlindung di lemari sampai bagian atapnya lepas kemudian angin masuk ke sana, jadi saya hanya pergi ke belakang tempat tidur dan tinggal di sana. Aku tahu kita beruntung masih hidup. Saya tidak akan pernah, tidak akan pernah mengungsi lagi.”

Gregory Anerino naik ke kapal dengan tiga pengangkut kucing.

“Saya telah tinggal di Sanibel selama 35 tahun – tujuh badai yang saya alami – dan tidak pernah seperti ini,” katanya.

“Ini seperti bom atom yang menghantam tempat ini. Saya berada di Vietnam pada tahun 1968/69 dan inilah yang mengingatkan saya. Pertama-tama ia lepas dari atap saya, lalu turun dari tangga atas saya, dan satu-satunya yang tersisa sekarang adalah dua kamar tidur saya di belakang dan saya membawa kucing-kucing saya di kamar tidur bersama saya. Itu saja, aku tidak punya apa-apa lagi.”

Saat perahu berhenti di pelabuhan di daratan, anggota keluarga sedang menunggu untuk melihat kerabat mereka yang diselamatkan. Walikota Sanibel, Holly Smith, ada di sana untuk menyambut mereka, mencoret nama di selembar kertas saat mereka tiba.

“Orang-orang menelepon saya sepanjang waktu dan orang-orang yang berjalan dari kapal ini, keluarga mereka menunggu kabar ini,” katanya. “Ini tidak akan menjadi pemulihan jangka pendek, itu akan menjadi pemulihan jangka panjang. Pulau ini dicintai di seluruh dunia dan saya tahu kekuatan siapa kami dan apa yang kami lakukan. Kami akan membangun kembali.”

Sudah perjalanan singkat kembali ke daratan dari Sanibel, tetapi bagi banyak orang itu mewakili sebelum dan sesudah. Mereka tidak tahu kapan, atau apakah, mereka akan kembali ke rumah.

Author: Jose Baker