Chasing history, England bid for Women's Rugby World Cup glory in New Zealand

Chasing history, England bid for Women’s Rugby World Cup glory in New Zealand

2 Oktober 2022

Manajer Inggris Simon Middleton tidak main-main ketika dia berbicara tentang apa yang diharapkan dari Mawar Merah di Piala Dunia Rugbi Wanita 2021. “Kami harus memenangkannya,” kata Middleton menjelang turnamen di Selandia Baru yang dimulai pada 8 Oktober. “Ini adalah skuad yang paling siap dengan kekuatan kedalaman terbaik yang pernah kami miliki. Kami siap untuk pergi semampu kami.”

Itulah harapan yang Anda miliki di belakang Anda dengan 25 kemenangan beruntun. Inggris adalah favorit, tetapi tidak ada yang dijamin dalam olahraga. “Itu tidak berarti kami akan memenangkannya,” Middleton mengklarifikasi. “Satu hal yang tidak dapat Anda jamin adalah Anda akan memenangkannya karena tidak bekerja seperti itu.”


1 Terkait

Mawar Merah Middleton ingin berada di sisi kanan takdir olahraga, karena untuk setiap kisah tim yang menuju Piala Dunia — dalam olahraga apa pun — sebagai favorit dan pengiriman yang jelas, ada sisi lain dari koin di mana mereka gagal. “Anda melihat Argentina mengalahkan Selandia Baru di Selandia Baru untuk pertama kalinya, Anda melihat Andy Ruiz Jr. menjatuhkan Anthony Joshua ketika dia tidak mendapat kesempatan,” tambah Middleton. “Semua orang punya kesempatan dalam olahraga, itulah indahnya olahraga.” Ini adalah keindahan, tetapi juga jebakan yang menunggu Inggris selama beberapa minggu ke depan.

Setelah kalah di final Piala Dunia 2017 dari Selandia Baru 41-32, RFU dan berbagai pemangku kepentingan mengetahui format dan rencana saat ini tidak tepat. Tim Sevens dan tim 15 memiliki terlalu banyak tumpang tindih — garis menjadi kabur, dan para pemain kehabisan tenaga saat mereka menyulap kedua format. Jadi, pada September 2019, RFU merespons dengan menandatangani 28 kontrak pemain pro penuh waktu — pengumuman datang hanya dua bulan setelah kekalahan terakhir mereka, saat mereka jatuh ke Selandia Baru di San Diego.

Sejak kekalahan dari Black Ferns itu, mereka telah membangun dominasi luar biasa ini dalam 25 pertandingan. Kemenangan yang memecahkan rekor datang hanya tiga minggu lalu saat mereka mengalahkan saingannya Wales 73-7 untuk menjadi tim rugby internasional pertama yang memenangkan banyak pertandingan secara beruntun. Penampilan mereka pada 14 September malam di Ashton Gate begitu dominan. Middleton melakukan sesuatu yang tidak terduga: Dia melepas Helena Rowland sebagai tindakan pencegahan dengan 10 menit tersisa, juga memberi tim kesempatan untuk bermain dengan 14 pemain. Inggris tidak pernah melepaskan kaki mereka dari pedal.

“Itu adalah sesuatu yang ingin kami identifikasi,” kata prop Sarah Bern kepada ESPN. “Kami telah berbicara tentang menjadi kejam. Kami ingin memastikan tidak ada lubang dalam kinerja, tidak ada retakan. Kami ingin dianggap sebagai tim yang sangat sulit untuk dihadapi. Kami benar-benar mengerjakannya dalam latihan — kami berlatih sangat keras, ini bukan perjalanan yang mudah.”

The Red Roses telah memenangkan 25 pertandingan berturut-turut, yang terakhir mengklaim kemenangan 73-7 melawan Wales pada bulan September. Bob Bradford – CameraSport melalui Getty Images

Bern, yang memiliki 46 caps, telah menjadi bagian integral dari tim yang mengumpulkan 25 kemenangan beruntun ini, tetapi motivasi awal berasal dari kekalahan pada 2017. Dia ada di sana untuk patah hati final Piala Dunia itu, dan itu masih menyakitkan. “Sejak itu kami memiliki beberapa pemain baru yang datang, dan ini semua tentang fokus pada bagaimana kami dapat memastikan kami memiliki kekuatan, kedalaman tim untuk memastikan kami mengambil kesempatan berikutnya,” kata Bern. “Kami perlu merenungkan apa yang tidak kami lakukan dengan benar dan bagaimana kami bisa berada di tempat yang lebih baik di waktu berikutnya.” Bern belum membawa dirinya untuk menonton ulang final itu. rasa sakit hari itu masih terlalu mentah.

Mantra utama dalam lima tahun terakhir adalah meminimalkan hal-hal yang tidak terduga. “Kita tidak bisa membiarkan apa pun terjadi secara kebetulan,” kata Bern. Lingkungannya berbeda. Menjelang Piala Dunia terakhir itu, para pemain berlatih dengan jadwal yang ketat dari jam 9 pagi sampai jam 5 sore. Pengenalan kontrak pro berarti seluruh program sekarang jauh lebih bernuansa. “Ini intensitas tinggi, banyak istirahat dan pemulihan dan kami tidak berlatih setiap hari,” kata Bern. “Ini adalah pekerjaan berperforma tinggi. Kami juga mendapat manfaat dari jalur pemain yang sangat bagus dan banyak pemain yang datang sekarang telah bermain di level divisi dan county, jadi kami bermain melawan satu sama lain dan itu selalu menjadi level kompetisi yang sangat tinggi.”

Tim pelatih Middleton — yang mengambil alih pada Februari 2015 — Scott Bemand dan Louis Deacon telah menyempurnakan skuat menjelang Piala Dunia ini. “Deacs selalu mengatakan kepada kami di dalam kelompok, ‘kamu ingin menjadi kelompok seperti apa?’” kata Bern. “Dia berkata, ‘apakah kamu ingin menjadi kekuatan yang mendominasi, dan sesuatu yang ditakuti?’ Itu benar-benar didorong ke dalam diri kita.”

Kedalaman skuat juga telah bergeser selama lima tahun terakhir. Ambil scrum-half — Inggris akhirnya pergi dengan Leanne Infante, Lucy Packer dan Claudia MacDonald, meninggalkan Natasha ‘Mo’ Hunt yang sangat berpengalaman dan dikagumi yang memenangkan Piala Dunia 2014. Dan dari 32 di pesawat, 19 akan bermain di Piala Dunia pertama mereka.

Pelatih kepala Red Roses Simon Middleton mengincar kejayaan Piala Dunia Rugbi Wanita di Selandia Baru. Gambar Zac Goodwin/PA melalui Getty Images

“Kami tidak menyadari berapa banyak pemain yang tidak berpartisipasi di Piala Dunia sebelumnya,” kata Bern. “Saya pikir ada perpaduan yang bagus, itu bagus. Para pemain baru semuanya datang dan melangkah dan kami telah menambahkan begitu banyak kekuatan dan kedalaman.”

Kapten jangka panjang dan kepemimpinan andalan No.8 Sarah Hunter telah menjadi bagian integral dalam membawa grup dari satu Piala Dunia ke Piala Dunia berikutnya. “Dia kapten yang brilian, dia melakukan banyak kerja keras di belakang layar,” kata Bern tentang Hunter, yang merupakan pemain Inggris dengan caps terbanyak kedua sepanjang masa. “Dia selalu ada di sana melakukan yang terbaik yang dia bisa dan dia adalah pemimpin yang hebat dalam hal bagaimana dia mengelola dirinya sendiri dan mengelola orang. Saya tidak bisa memikirkan kapten yang lebih baik darinya.”

Dengan absennya Hunt, yang tersisa hanya enam dari grup 2014 yang memenangkan Piala Dunia dalam skuad tahun ini: Hunter, Laura Keates, Alex Matthews, Marlie Packer, Emily Scarratt dan Lydia Thompson.

Scarratt, yang memenangkan Pemain Terbaik Dunia Rugby Wanita ke-15 tahun 2019, akan menjadi salah satu bintang Inggris yang bersinar sebagai kepala penjaga gawang mereka tetapi juga salah satu pemain mereka yang paling berpengalaman. Pemain tengah yang tampil untuk Inggris di Piala Dunia 2010, berperan penting dalam upaya mereka meraih gelar 2014 dan ada di sana untuk patah hati tahun 2017.

“Permainan telah banyak berubah. Anda dapat melihatnya dari banyak sudut yang berbeda, ”kata Scarratt. “Pada dasarnya, berapa banyak waktu yang kita habiskan bersama dalam persiapan sangat berbeda dengan 2010.

“Hal-hal seperti penyediaan perlengkapan, bagaimana kita bepergian, di mana kita tinggal. Yang besar yang kami miliki sekarang adalah jaringan dukungan yang kami miliki dengan para penggemar. Sungguh luar biasa memainkan beberapa pertandingan pemanasan di rumah di depan 10.000 orang. Di masa lalu kami memilikinya untuk final Piala Dunia, bukan pertandingan pemanasan sebelumnya. Ini benar-benar menarik.

“Dan menakutkan betapa kualitasnya telah meningkat di lapangan. Anda membuat beberapa anak muda ini berlarian — mereka sangat cepat, sangat berbakat, dan sangat terampil. Ini adalah tempat yang luar biasa.”

Scarratt juga menyoroti pertumbuhan permainan domestik sebagai faktor kunci dalam dominasi Inggris. Pada Juni 2022, RFU juga meluncurkan rencana 10 tahun untuk Premier15s — turnamen domestik di Inggris — di mana mereka berharap liga menjadi sepenuhnya profesional pada awal kampanye 2023-24 dengan liga 10 tim.

Inggris akan memulai tawaran Piala Dunia Rugbi Wanita mereka melawan Fiji di Pool C pada 8 Oktober. Bob Bradford – CameraSport via Getty Images

Semuanya berlabuh di sekitar rencana enam tahun RFU untuk menumbuhkan jumlah pemain wanita menjadi 100.000 pada tahun 2027, dan bertujuan untuk menjadi tuan rumah pertandingan wanita Inggris berkapasitas penuh di Twickenham selama lima tahun ke depan. Meskipun, program wanita mengalami kerugian, RFU mengatakan – dalam rencana yang diumumkan pada tahun 2021 – bahwa organisasi tersebut akan “menghasilkan keuntungan yang berarti dari permainan wanita” pada tahun 2027 dan keuntungan yang akan “diinvestasikan kembali ke akar rumput. program perempuan dan anak perempuan.”

Tapi pertama-tama, Piala Dunia.

Tim tiba di Selandia Baru dua minggu penuh sebelum pertandingan pembuka melawan Fiji pada 8 Oktober. Setelah Fiji, selanjutnya adalah rival Enam Negara Prancis dan Afrika Selatan sebelum perempat final pada 29-30 Oktober. Jika Inggris tidak mengangkat trofi pada 12 November di Eden Park maka kemungkinan Selandia Baru atau Prancis akan menjadi tempat terbaik berikutnya untuk mengakhiri kampanye sebagai juara.

Inggris belum menyebutkan final — itu bagian dari kebisingan yang mereka coba pisahkan antara menggunakan dukungan dan harapan sebagai motivasi sambil mencegahnya menjadi gangguan. Laju kemenangan 25 pertandingan juga jarang dibicarakan. “Anda tahu, itu tidak pernah menjadi percakapan yang kami para pemain miliki,” kata Bern. “Kadang-kadang pelatih menjatuhkannya. Ya itu pencapaian yang luar biasa, dan kami sangat bangga menjadi pemegang rekor dunia tetapi itu bukan sesuatu yang benar-benar kami fokuskan. Kami lebih melihat bagaimana kami bisa membuat setiap kinerja lebih baik, dan saya tahu itu terdengar klise, tapi begitulah cara kami melihat permainan.”

Tapi Inggris menuju kompetisi sebagai favorit, tahu betul ini adalah turnamen yang mereka lihat sejak peluit akhir meniup harapan mereka lima tahun lalu. Mereka berharap, saat turnamen mulai panas pada 12 November nanti, akan ada 31 pertandingan yang belum terkalahkan.

“Kami siap untuk tantangan itu,” kata Bern. “Kami siap untuk menyerah, bekerja keras dan melihat apa yang terjadi. Kami ingin melakukannya dengan baik sebagai sebuah skuat dan melakukannya bersama-sama.”

Author: Jose Baker